這間學校讓你明白,聖誕老人不是從煙囪進來,而是從「心」
2015-12-05

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在美國有一間聖誕老人學校,被稱為聖誕老人界的哈佛。(Getty Images)

每年12月,都會看到滿街跑的「聖誕老人」,有時候是商業活動,有時是單純的慶祝活動,在美國有一間「聖誕老人學校」,稱為「聖誕老人界的哈佛」,不只教你如何扮成聖誕老人,最溫暖的是,他們透過各種慈善活動,到全世界各地傳達核心價值:愛。
 
這間學校叫做「查爾斯霍華德聖誕老人學校」(CWH, The Charles W. Howard Santa Claus School),被稱為「聖誕老人的哈佛」,在世界各地,還有加拿大卡加利的聖誕老人國際大學,以及丹佛的聖誕老人專業學校。
 
但CWH以最悠久的歷史為榮。查爾斯霍華德(Charles W. Howard)以前是一名演員,也是終身職的聖誕老人。學校的網站引述他的話說:「聖誕老人不是從煙囪進來,他從『心』進來。」
 

聖誕老人結業大合照。(Getty Images)

霍華德在1937年於紐約建立了他的聖誕老人學校,他在1966年去世時,他的學生瑪莉‧艾達杜安(Mary Ida Doan)還有她的丈夫奈特(Nate)接管了學校,並把這間學校移到密西根州。瑪莉至今還在管理這間學校,今年已經是第57年。
 
湯姆(Tom)和荷莉維倫(Holly Valent)在1970年代來到這間學校,他們非常喜歡,就在他們準備接管時,瑪莉也準備退休了。
 
在聖誕老人之家─這間學校的精神指標,是一個充滿魔力的地方。走進去就像進入了聖誕老人的玩具店,充滿了薄荷的香氣,還有精靈們賣力工作的聲音。身為貿易及建築商的湯姆,為聖誕老人之家增加了新的特色。
 
當新生跟校友拆開之後,現在聖誕老人學校只能用聖誕老人之家小班授課。現在招生規模已經成長到每年約125位聖誕老人,包括聖誕老太太。
 


聖誕老人學校的爺爺學生們,做筆記超認真。(Getty Images)

聖誕老人的故事

卡蘿貝克(Carol Baker)還有她的聖誕老人在俄亥俄州的一間護理機構工作,當他們走近一名坐在輪椅上的老太太時,她看起來反應遲鈍。但當聖誕老人拉起她的手,這位老太太緩緩地笑了。
 
貝克吃了一驚,老太太的女兒抱著她哭了起來:「媽媽已經很久對外界沒有反應了。」
 
提供「臨終關懷服務」的聖誕老人們,每一年都看到這樣的情況。
「你們要記住,媽媽可能91歲了,但在心智上是個11歲的孩子。」常常拜訪阿茲海默症的聖誕老人提姆說。「當她11歲時你不在她身邊,但當時聖誕老人沒有缺席,這就是為什麼她認得我。」
 


聖誕老人也需要讀報紙吸收新知。(Getty Images)

為什麼是聖誕老人?

有些聖誕老人是專業的,希望在退休時賺取一些外快,也有些人是在當地教堂或學校維持家庭傳統。有些人當聖誕老人,則是因為可以被小朋友盯著瞧。
 
「我從來沒有想過自己會變成聖誕老人。」俄亥俄州居民傑夫說。他長了滿臉的落腮鬍,看起來像是偷走了聖誕老人的鬍子一樣。「現在我還在想自己到底投入了什麼。」
 
在某個校友的聚會上,不是每個人看起來都像聖誕老人。有幾個沒有鬍鬚,也有一個孤單的黑色聖誕老人。
 
「為什麼人要創造聖誕老人呢?」湯姆問學生們。房間的各個角落響起了不同的答案:
「希望。」
「愛。」
「慈善。」
「喜悅。」
「和平。」
 
畢竟當聖誕老人是一個很大的責任,數百年來,社會一直倚靠他創造聖誕節的魔力。身為聖誕老人,你必須讓「小孩」這個地球上最敏銳和好奇的動物,相信你。你必須讓那些工作過度、老是在付帳單的大人們暫停一下,去想想聖誕節的意義是甚麼。


嗬!嗬!嗬!聖誕老人們正在學習招牌仰天大笑。(Getty Images)


標準的駕雪橇姿勢也是需要學習的。(Getty Images)

「我曾經為15個8歲的孩子辦睡衣派對。」來自麻州的聖誕老人韋恩說。當她們停止尖叫後,我把禮物一一送給她們,但有個小女孩一直看著我。」
 
韋恩問小女孩她想要的聖誕禮物。女孩回答:「我今年沒有列清單。但是我的爺爺病得很嚴重,我們家想要陪他度過最後一個聖誕節。」
 
韋恩告訴女孩,她的爺爺非常幸運,可以有她這樣的孫女。然後他要她把手放在心上。
 
「我告訴她,任何時候,當她想念爺爺時,就把手放在那裡。心臟跳動的節奏,是在告訴她爺爺有多愛她。她看著我大概15秒,然後用她小小的胳膊環抱住我。」
 
即使聖誕老人,這個傳說中住在北極的1700歲精靈,可能不是真的,但他的精神會打敗恐怖主義還有全球暖化。畢竟,每年在我們的聖誕老人學校,每年至少有125個人想要向聖誕老人看齊。
 
文章來源:CNN

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